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交通信号灯之前世今生
时间:2011-11-1 20:57:24
         交通灯的历史其实很简单。从最初的手牵皮带转动灯箱,到20世纪的电气控制,从采用计算机控制到电子监控感应,发展时间接近140多年。 

        信号灯颜色的选择 

        英国人择红绿两色的原因,据传言是因为当时英国妇女着红装代表已婚,绿装代表未婚。 

        1859年10月,英国有一位纱厂的工人想了一个方法,就是用灯光颜色来控制交通,发明了一盏有活动帽檐的油灯来到伦敦,但是这个发明并未引起当时政府重视,后来由于英国议会大厦前经常发生马车与人相撞的事故,人们才再次想起这个有意思的发明。 

        世界上第一套正式开始使用的交通信号灯是在1868年12月10日,这套高7米,由得·呵忒设计的红绿种颜色的煤气交通灯出现在伦敦议会大厦前的路口。由一名警察握一根杆子,牵动皮带转换红绿两种颜色:红灯停,绿灯行。英国人选择这两种颜色的原因就如上所述。不过的这套信号灯只工作了23天,停止的缘由是煤气灯突然爆炸,使一位交通警察殉职。 

        信号灯技术进步的历史 

        美国人带来了交通灯的主要技术进步,在3年内有,交通信号灯有60项专利由美国人获得。 

         英国人发明第一套交通信号灯时,工业革命也在发生着日新月异的变化。美国、德国迅速崛起,新的发明于是更依赖于系统性的实验和训练有素的科学家。正如哦迩忒·里谱曼留意到机械的进步不再是碰巧的或者是偶然的,而是有系统的、逐渐增加的。 

        交通灯于是在美国人的系统性实验中不断进化,更新换代速度变快,1914年,美国克里夫兰市首先在各个街道中恢复交通灯,纽约、芝加哥等乡落也逐渐有了交通信号灯。这时的交通信号灯已由煤气改进为电气,与现代所使用的交通信号灯差别已经很小了,除了信号灯自身,美国人还改善了交通信号控制系统,1917年,美国的盐湖城第一个使用联动式信号系统,把六个交叉路口作为一个系统,用人工方式集中控制。车辆感应式控制器最先也是在美国开始使用,20世纪30年代,美国已经开始根据监测器测量的交通流量来调交通灯红黄绿时间的长短,20世纪50年代,开始运用计算机系统调节红绿灯,智能交通系统已经初步显现雏形。 

        除了1926年英国人发明自动化控制器管理红绿灯外,20世纪初期的主要技术改进都是美国进行的。美国专利局数据得知,从1910年11月29日到1913年11月20日之间,美国人一共共有60项与交通信号灯有关的发明获得专利。而还有很多政府公共部门发明的技术,没有申请专利。 

        交通信号有意思的轶事

         黄色的交通灯的发明者并不是中国人,而且用黄色代表“慎行”想法也不新异,铁路系统很早就开始运用。交通灯的历史不仅仅是一部技术革新的过程,与人有关的事情才是最有意思的。比如黄色交通灯的发明者。 

        在许多中文史料中,都记载了黄色交通灯的发明人是中国的胡汝鼎,时间在1927年,许多记录甚至形象记录着:一天,胡汝鼎站在繁华的十字路口等待绿信号灯的信号,当他看到绿灯亮着,正要过马路的时候,一辆掉头的汽车贴身驶过,吓得他出了一身冷汗,想到都觉得后怕。回到家里后,他反复思量,终于想到在红绿灯的中间加上一个黄色交通灯,于是向有关方提出建议,很快便得到了肯定。于是红、黄、绿三色信号灯即以一个完整交通信号灯具出现在世界上,荫庇后人。

         但这种说法根本是无稽之谈,世界上第一套红黄绿三种颜色交通信号灯在1920年10月就已经开始在使用,这套由魏濂·博兹发明的三色满屏信号灯,被安装在底忒律五得沃德街道和伏特街的交汇处,其三种色的含义与今天大致一样。而且用黄色代表“慎行”想法也不并不是很新奇的事情,铁路系统很早就开始运用,1899年,纽约、扭嘿文和赫特福德的铁路系统就使用了三色交通信号灯灯,红色是停止,绿色代表全部清除,黄色代表谨慎”。  

        成为柏林的文化符号 

        体型微胖、头戴太阳帽、动作稍微夸张的交通红绿灯卡通小人,成为德国柏林的形象标志。 

        据研究报道,行人对有特定含义图案的红绿灯的感应程度远远大于没有图案的红绿灯。此外,以前交通灯的设计并没有考虑到色弱或色盲人士。在1961年,心理学家咔耳·裴各劳为东德国交通部门设计了一款新型人行信号灯,在这个设计中,原本枯燥的图案,不但变成了一个站立的和一个行走的行人形象,而且两人体型微胖,头戴太阳帽,动作稍微夸张。这样比起单一的西德红绿灯卡通小人,东德的行人图案面积更大,手臂与腿部更为肥胖,传送的视觉信号更为强烈,形象也更可爱搞笑。这个人行交通灯1969年首次安装在东柏林,受到当地政府的认可和群众的喜欢,而且很快推广到全东德,不但伫立街头,还加载进了学生的教材。

         德国统一后,许多“东德制造”的产品都面临被淘汰的困境,交通灯肥胖小人也差点遭此厄运,幸而在拯救红绿灯肥胖小人等社会组织以及媒体的呼吁下,德国很多城市的交通管理部门重新采纳了东德设计的人行交通灯形象,甚至成为柏林市的形象标识之一,成为了柏林市的一种文化符号。

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