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广东交通信号灯企业的知识产权保护
时间:2011-12-23 7:54:26
        根据有关数据显示,从上个世纪90年代以来,我国的交通信号灯行业以平均15%以上的高幅度持续增长,到本世纪初,发展更加迅猛。全国有交通信号灯企业5万多个,其数量及从业人员均居世界第一,成为世界上的交通信号灯生产大国和出口大国。仅以2008年为例,当年的全国交通信号灯行业工业产值达到240亿元,出口创汇73.33亿元,其同比增长均达到23.7%。素有“交通信号灯大省”之称的广东,无论是企业个数、从业人员,还是生产产值及出口创汇都名列全国前茅,约占全国同类企业的1/5,在这里,我仅以“广东交通信号灯行业的知识产权保护”为题,向大家介绍有关的情况和看法。

        一、现状

        广东交通信号灯行业的知识产权保护,即有喜的一面,又有忧的一面,主要反映在以下的几个方面:
        1、业内对知识产权保护日益重视
         近年来,广东交通信号灯行业为其业内的知识产权保护作了不懈的努力,采取了一系列切实的措施。
       (1)、建立行业诚信机制
        诚信是市场经济条件下,行业走向兴旺发达的必由之路,也是行业跨出国内,驰骋国际市场,增强整体抗风险能力之根本。由广东交通信号灯协会组织的“广东交通信号灯行业诚信联盟启动仪式”于去年的8月18日在这里隆重举行,宣布本行业“同行如敌国”这一成旧理念的彻底决裂,为行内的知识产权保护创造了良好的环境;接着,又于同年12月6日,广东省交通信号灯商会在广州顺利召开,给一批守信用的企业颁发了牌匾。(例,美国对中国木质交通信号灯征收4.9%~198.08%的“反倾销”失效诉讼,涉案10亿美元)
       (2)、组织行业协会
        目前,我省的一些地区开始成立“交通信号灯行业知识产权保护协会”,这是提高会员单位的凝聚力,形成一定公信力,并规范行业行为,实现行业自律的一种良好组织形式。例如,佛山市顺德区交通信号灯行业知识产权保护协会成立于2002年1月,该会在彻底贯彻依靠自身管理以及为会员服务为中心的宗旨,利用舆论导向,提高会员知识产权意识等方面,做了大量的工作,取得显著的成绩。(例:设立交通信号灯行业信息库,举行讲座100多次,听讲4000人次,2000年至2001年,顺德交通信号灯企业专利申请量为500件,而2002年至2003年上升到1500件,2006年多达2500件)。
       (3)、积极开展维权活动
     市场经济是法制经济,交通信号灯行业亦不例外,为了生存和发展,必须依法维护自己的合法权益,特别《与贸易有关的知识产权协议》,即TRIPS协议成为世界贸易组织,即WTO的三大支柱产业之后,保护知识产权已经与国际经贸往来紧紧地捆绑在一起,成为每个出口交通信号灯企业的权利和应尽的义务。再以顺德区交通信号灯行业知识产权保护协会为例,协会成立以来至2006年底,已参与调解各类知识产权纠纷600多宗,除顺德本区外,还到省内外的南海、东莞、江门、四川、天津、北京、石家庄、济南等地进行维权活动。在调解的600多宗纠纷案中,以本区为主,约占5/6。这对“内斗内耗”问题发挥了重要作用。
        2、企业间“抄袭”现象时有发生
        一位交通信号灯企业的负责人曾经这样断言,在国内整个交通信号灯行业,互相抄袭已成为行业的风气,他说,小厂仿大厂,大厂仿国外,同类企业互相仿是常见的事。我认为造成这种状况的主要原因,既有主观上的认识问题,也有客观问题。
        首先,从认识上讲,许多交通信号灯企业对知识产权这种无形财产权具有价值和使用价值的商品属性缺乏根本的认识,认为用自己的资金,自己的职工,加工别人设计出来新的交通信号灯款式,并没有侵犯他人的财产权!因此,把仿制看作是正常的事情,况且业内都是这样做的,甚至有的企业还妄言,不“抄”我能活吗?当然,这种“抄袭”风也受传统的“天下文章一般抄,看你会抄不会抄”的思想影响,把“抄”视为天经地义的事。
其次,交通信号灯产品的结构特征简明公开为“抄袭”者打开方便之门。通常,交通信号灯产品的结构特征,主要体现为造型美观,功能个性化,材料安全可靠等。因此,交通信号灯产品问世,在同行中就会出现“不见不知道,一看就明料”的后果,特别是新产品一经专业展览会上展出,就会给不法之徒带来“克隆”的机会。在交通信号灯行业,群体性侵权现象也屡见不鲜。
        第三,缺乏强有力的法律保障。
        在我国,交通信号灯产品的知识产权保护,主要采用工业产权法,即以商标注册,专利保护为手段,不纳入著作权保护的范畴,这就使得在交通信号灯产品的设计作品从形成之日起,本应受到著作权的保护,却因此得不到相关法律的支持。而采用外观设计专利或者实用新型专利保护,又存在程序滞后,起不到有效扼制任意仿制的效果。特别是“许诺销售”侵权不涉及外观设计专利产品,更使交通信号灯展上的知识产权保护显得格外脆弱。
      3、行业的整体创新能力较低
交通信号灯行业的抄袭成风,一个重要原因是行业的整体创新能力较低,主要表现在:
      其一,整体行业入行门槛低。与电子、通讯等高科技行业相比,交通信号灯的生产对技术、资金、人才要求相对不高,几十万元甚至几万元,七八个人就能捣鼓起一个交通信号灯企业,多属民营企业,数量多,规模小,是行业的普遍现象,因而没有能力自行搞创新设计。
      其二,设计人员十分短缺。目前,广东有近100家交通信号灯企业,然而科班出身的设计师却不足100人,平均10家交通信号灯企业仅有1名设计师,如按每个企业至少需要3-5名设计师计算,广东就短缺设计人才近3万名。
        其三,许多企业的知识产权意识还相当淡薄,保护知识产权尚未形成行业的氛围,造成互相抄袭的现象司空见惯。
二.难点
        根据交通信号灯行业的产品特点和相关的知识产权法律规定,交通信号灯行业的知识产权保护面临着更新快、授权慢、维权难的突出矛盾。
        所谓更新快,是指交通信号灯产品的款式招徕顾客,必须经常的更新换代,推陈出新,而且根据不同国家,不同地区,不同人群的不同习俗,设计出不同风格的交通信号灯,以应对瞬息万变的市场需求,交通信号灯生产不能局限于一两种款式上,这是人所共知的。
         所谓授权慢,交通信号灯产品的设计方案作为一种无形财产,要想得到法律保护,无论是申请外观设计或者是实用新型专利权,还是申请注册商标权,都需要走完必要的法律程序,这种花在程序上的时间,往往比交通信号灯产品更新换代达到时间还要长,甚至面对众多对交通信号灯产品的仿制者,因迟迟没有授权,只好“望法兴叹”。
        所谓授权慢,维权难,这一方面,权利人面对有恃无恐的侵权者。
        从提起法律诉讼,到全案审结,可能是一个比较漫长的过程,实践中有时还出现一个官司刚了结,市场又有一批新的仿制者,甚至出现权利人赢了官司,花了钱,还失去了市场的怪现象;另一方面,诸如“许诺销售”,著作权法知识产权的法律规定,更使制止交通信号灯行业的知识产权侵权行为显得苍白无力。
       以上各点,集中反应了当前存在于我省交通信号灯行业的突出矛盾,並成为这一行业知识产权保护的难点。
        三、对策
       针对我省交通信号灯行业知识产权保护方面存在的上述矛盾和难点,提出以下几点应对措施:
        1、把提高全行业的知识产权意识落到实处
        按照存在决定意识,意识对存在具有反作用的哲理,在国内外对知识产权都给予高度关注,并努力把它作为提高企业、行业,乃至整个国家竞争力的主要手段的今天,广东交通信号灯行业应当对此有一个全面、正确的认识,并把它落到实处,重点包括:
      ——强化创新意识;(广东每年有1000万元的板式交通信号灯出口额,却只有几十万的利润)
      ——提高竞争意识;
      ——树立商品意识;
      ——增强品牌意识。(1000多家中国交通信号灯企业中,上亿元的寥寥无几,有90%以上有品牌符号,而没有自己品牌(贴牌),可谓“只见星星不见月亮”)
         2、建立业内保护知识产权的自律机制
        古人云:律己者才能律人。从我省目前交通信号灯行业的知识产权保护状况看,“内战内行”,“外战外行”的现象较为普遍,有些地区还比较严重,就近或就地仿制、抄袭的事常有发生。为了杜绝这种情况,我认为广东交通信号灯行业的知识产权保护应当从业内做起,从我做起,尤其是交通信号灯集群的地方更需这样做。只有这样,才能使同行团结起来,减少内耗,一致对外,以利于提高广东交通信号灯行业在国际市场上的竞争力,而且这是一个永恒的主题。具体做法:
   ——成立行业的知识产权保护联盟;
——订立业内的知识产权维权公约;
——积极开展知识产权的维权活动,这里既包括主动取得相关权利,也包括依法维护自己的合法权益。
         3、进一步完善知识产权的法律法规及规章制度
        我国的知识产权相关法律的制定,起始于上个世纪八十年代的改革开放初期,发展在90年代社会主义市场经济框架基本确立之后,经过20多年的不懈努力,已经日臻完善。但仍然存在与实践不相适应的地方,特别使许多行业及其企业的知识产权制度尚未建立,知识产权作为一种植根市场经济的运行机制,其作用在企业中并没有得到充分的发挥,为了改变这种被动局面,应当:
   ——修改知识产权法律的相关规定(包括“许诺销售”规定,加大对外观设计仿冒的查处力度);
  ——建立行业企业的知识产权受理制度,(包括对外观设计作品的保密规定);
  ——制定交通信号灯展览业的知识产权保护规定。
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